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Depresión ¿Qué es?, Síntomas, Causas y Tratamiento

La depresión es una enfermedad grave y común que puede afectar a cualquier persona, ya sea física o mentalmente. Provoca que las personas deseen estar más tiempo de lo normal a solas, no querer hablar con nadie, estar alejados de todo lo que los rodea; además de causar ansiedad, pérdida de sueño y apetito.

Esta enfermedad, tratable, interfiere en la vida cotidiana de una persona causando dolor y angustia, tanto para quien la padece como para quienes están a su alrededor. Aunque generalmente se ignora y desconoce la verdadera fuente de la misma, afirma la revista informa.

Principales síntomas de la depresión

Existen síntomas que nos pueden ayudar a identificar a una persona que sufren de esta enfermedad:

  • Falta de autoestima
  • Pasa mucho tiempo serio
  • Insomnio o hipersomnia
  • Pérdida de energía
  • Disminución del grado de concentración
  • Se compara con otra personas
  • Es rechazada por los pilares fundamentales de su vida, como sus padres, hermanos o pareja
  • Depresión postparto
  • Culpas del pasado
  • Falta de apetito
  • Mal genio

Muchas personas con depresión no buscan ayuda o no siguen un tratamiento porque piensan que es algo pasajero, pero la realidad es que si necesitan que un especialista los ayude a salir de esa etapa.

¿Causas de la depresión?

  • Genética: estudios con familias, gemelos y adoptados indican la existencia de un componente genético. Se estima que este componente representa el 40% de la susceptibilidad a desarrollar depresión;
  • Bioquímica cerebral: hay pruebas de deficiencia de sustancias cerebrales, llamadas neurotransmisores. Son la noradrenalina, la serotonina y la dopamina que participan en la regulación de la actividad motora, el apetito, el sueño y el estado de ánimo;
  • Eventos vitales: los eventos estresantes pueden desencadenar episodios depresivos en aquellos que tienen una predisposición genética a desarrollar la enfermedad.

Factores de riesgo que pueden contribuir al desarrollo de la depresión:

  • Historia familiar;
  • Trastornos psiquiátricos relacionados;
  • Estrés crónico;
  • Ansiedad crónica;
  • Disfunciones hormonales;
  • Dependencia del alcohol y las drogas ilícitas;
  • Trauma psicológico;
  • Enfermedades cardiovasculares, endocrinológicas, neurológicas, neoplasias entre otras;
  • Conflictos matrimoniales;
  • Cambio repentino de las condiciones financieras y el desempleo.

Diagnóstico

El diagnóstico de la depresión es clínico, hecho por el médico después de una completa recopilación de la historia del paciente y un examen del estado mental. No hay pruebas de laboratorio específicas para diagnosticar la depresión.

Subtipos de depresión:

  • Distimia: Es una condición más ligera y crónica. Los cambios están presentes la mayor parte del día, todos los días, durante al menos dos años. Las oscilaciones pueden ocurrir, pero prevalecen sobre las quejas de cansancio y desánimo la mayoría de las veces. Generalmente, se muestran como personas demasiado preocupadas, que tienen un sentimiento persistente de preocupación. Los cambios en el apetito, la libido y la psicomotricidad no son frecuentes, son síntomas más comunes como el letargo y la falta de placer por cosas que antes eran agradables. En la mayoría de los casos, comienza en la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta;
  • Depresión endógena: Se caracteriza por el predominio de síntomas como la pérdida de interés o placer en actividades normalmente placenteras, el empeoramiento por la mañana, la falta de reactividad del estado de ánimo, la lentitud psicomotora, las quejas de olvido, la pérdida de apetito importante y la pérdida de peso, mucho desánimo y tristeza;
  • Depresión atípica: Presenta una inversión de los síntomas: aumento del apetito y/o aumento de peso, dificultad para conciliar el sueño o la somnolencia, sensación de cuerpo pesado, sensibilidad exagerada al rechazo, responde negativamente a los estímulos ambientales;
  • Depresión estacional: Se caracteriza por el inicio en otoño/invierno y la remisión en primavera, siendo poco común en verano. La prevalencia es mayor entre los jóvenes que viven en latitudes más altas. Los síntomas más comunes son: apatía, disminución de la actividad, aislamiento social, disminución de la libido, somnolencia, aumento del apetito, “cracking” de carbohidratos y aumento de peso. Para el diagnóstico, estos episodios deben repetirse durante dos años consecutivos, sin ningún episodio no estacional durante este período;
  • Depresión psicótica: Es una condición seria, caracterizada por la presencia de delirios y alucinaciones. Los delirios están representados por ideas de pecado, enfermedades incurables, pobreza y desastres inminentes. Puede presentar alucinaciones auditivas;
  • Depresión secundaria: Se caracteriza por síndromes depresivos asociados o causados por enfermedades sistémicas y/o medicamentos;
  • Depresión bipolar: La mayoría de los pacientes bipolares comienzan la enfermedad con un episodio depresivo, mientras que cuanto más temprano se inicie, mayor será la probabilidad de que el individuo sea bipolar. Los antecedentes familiares de trastorno bipolar, depresión grave, abuso de sustancias, trastorno de ansiedad, son signos de la evolución bipolar.

Tratamiento

La depresión es una enfermedad mental de alta prevalencia y es la más asociada al suicidio, tiende a ser crónica y recurrente, especialmente cuando no se trata.

El tratamiento es de drogas y psicoterapia. La elección del antidepresivo se basa en el subtipo de depresión, los antecedentes personales y familiares, la buena respuesta a cierta clase de antidepresivos ya utilizados, la presencia de enfermedades clínicas y las características de los antidepresivos.

El 90-95% de los pacientes tienen una remisión total con el tratamiento antidepresivo.

Es de fundamental importancia que se cumpla el tratamiento, ya que una vez interrumpido por uno mismo o por el uso inadecuado de la medicación, puede aumentar considerablemente el riesgo de cronificación.

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La depresión es una enfermedad grave y común que puede afectar a cualquier persona, ya sea física o mentalmente. Descubre los síntomas.
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natalia
Profesora de educación infantil, piano y master en dirección hotelera y establecimientos turísticos. Apasionada por los niños pequeños y la lectura.
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